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Wi-Fi的下一场革命会是物联网吗?

发布时间:2016-07-29 来源:通信产业网 访问:926

从1997年诞生至今,Wi-Fi标准IEEE 802.11已经走过了18个年头。如今,每一台笔记本电脑、平板电脑和智能手机都配有Wi-Fi功能,办公室、家庭、机场、酒店、餐厅、火车、公交车、飞机,Wi-Fi连接无处不在。


  在过去的18年里,Wi-Fi繁荣发展,催生了一系列的无线通信应用和产品,60%-70%的数据通过Wi-Fi传输,深刻地影响着每个人的工作方式和生活节奏。事实上,IEEE在制定802.11标准之时,并没有想到今天它所带来的价值如此巨大。


  IEEE 802.11无线局域网工作组主席艾德里安•史蒂芬斯(Adrian Stephens)道:“2003年,我加入IEEE 802.11工作组。初期,我对这个标准并没有抱太大的希望,因为我发现当时几乎没有人了解IEEE 802.11。”


  不过,随着移动蜂窝网络和固定宽带网络的迅猛发展,以及智能手机的日益普及,人们对Wi-Fi连接需求越来越旺盛,Wi-Fi进入规模发展阶段。“当我看到购买笔记本的大众用户已经开始要求自带Wi-Fi技术时,我就很清楚的意识到,IEEE 802.11对人类的全球影响力将是巨大的。当然,IEEE 802.11在智能手机上的应用是此标准在全球范围内普及的最大驱动力。 ”艾德里安向记者表示。


  从802.11a到802.11g再到802.11n,Wi-Fi也不辜负众望,一直保持着创新节奏,以越来越快的连接速度满足人们的各种应用场景需求。特别是正处于规模推广阶段的802.11ac,将把用户带入千兆连接时代。


  “智能家居、智慧城市和物联网IoT等新应用浪潮的出现,使得IEEE 802.11不断保持狂热的创新节奏。”艾德里安向记者表示,作为一个工程师,他的动力来自于让人们使用它参与创建的技术当中,“IEEE 802.11工作组将推动Wi-Fi走向更广的应用场景,比如物联网。”

 他进一步说道:“物联网时代,所有拥有计算能力的物品都可以实现相互连接,当然我们刚刚进入这个时代,很难预料未来在现实生活中,服务提供商将为终端用户打造怎样的物联网应用。但可以肯定的是,IEEE 802.11对实现这些应用将扮演着至关重要的角色。”


  适配物联网


  目前,IEEE 802.11工作组正在尝试支持一些现在根本无法预见的、物联网领域的创新应用。


  “很难想象如果有一天用户家里的烤面包机可以跟冰箱互联,他们之间又会衍生出哪些新的应用功能,这些功能又如何传递给最终的终端用户,这些需要物联网产业链上下游去思考。不过,Wi-Fi作为这些应用的连接基石,IEEE 802.11工作组的人会一直保持持续创新状态,不断研发新的功能。”艾德里安说。


  为了使得Wi-Fi技术更加适配物联网,IEEE 802.11工作组启动了IEEE P802.11ah项目。艾德里安告诉记者,低耗能和长距离传输对物联网类设备来说非常重要,这个项目便是为了这些需求启动的。

 
  此外,P802.11ah项目正尝试使用低于6 GHz频段来满足物联网类设备对远程和低耗能(LRLP)的需求。“这确实令人振奋,因为它将通过使用一个接入点,就能够在同一频段内同时服务使用传统数据流量的客户以及新的物联网设备。当然,IEEE 802.11关于LRLP的项目还处于非常早期的探讨阶段。”艾德里安向记者坦承。


  将定位变成标准化服务
  众所周知,基于Wi-Fi的定位被用在越来越多的应用场景中。因此,在P802.11ah项目之外,IEEE 802.11工作组正在分两个阶段开发基于无线局域网的定位技术。


  第一个是阶段是目前正在进行的对IEEE 802.11的修订项目,又叫REVmc, 计划于2016年发布。该项目支持一项名为“精确定时测量”的技术,这项技术使得室内定位精度可以达到几米。


  第二阶段则是一个全新的项目,被命名为IEEE P802.11az,又叫“新一代定位”。这个新项目将着眼于一些令人兴奋的技术,提高位置及定位的精确性和性能。


  “这意味着IEEE 802.11可以提供除了传输数据之外的另一项标准化服务——定位。未来,这项增强将支持新的Wi-Fi应用,并创造显著的、全新的价值主张。”艾德里安告诉记者。


  事实上,目前,一系列针对IEEE 802.11的各种增强的工作正在加速进行。IEEE P802.11ax项目是应对包括体育场馆、购物中心和人口密集区域在内的密集无线局域网部署的新挑战。这一增强的目的是实现超过标准最初设定数据传输速率的一万倍。


  此外,IEEE 802.11工作组正在建立一个特殊的区域扩展,以满足中国对使用45 Ghz和60 GHz频段的短程无线电设备监管的要求。


  服务5G


  一直以来,W-iFi与移动蜂窝技术在移动通信都是竞合关系,这种关系是否会持续到2020年开启的5G时代,艾德里安持否定态度。


  目前,针对5G的应用有一系列需求,如更高的速率和吞吐量,更低的延迟,应用于物联网、智慧城市等,而IEEE 802.11能够满足很多这方面的需求,使5G得以顺利实现。


  “IEEE 802.11工作组已经开始讨论如何开展工作以协助移动蜂窝网络提高吞吐量和速率。对于IEEE 802.11工作组,现在的工作重点并不是制定技术解决方案,而是了解IEEE 802.11的功能如何满足5G运营商的需求。”艾德里安说。